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英国人工智能企业Emotech落户徐汇,与AlphaGo研发团队师出同门

2019/9/11 18:19:00

英国人工智能企业Emotech落户徐汇,与AlphaGo研发团队师出同门

距离2018世界人工智能大会举办已不到30天,又一国际级的人工智能交流平台落户上海,注册地正是大会举办地上海徐汇。

 

记者日前从徐汇区发展和改革委员会获悉,总部位于英国伦敦的人工智能企业Emotech已经正式在徐汇漕河泾开发区注册。此前,在伦敦发展促进署展开的“最被关注的伦敦智能公司”评选中,Emotech仅次于AlphaGo的研发团队DeepMind位列第二。巧合的是,两家公司都有着来自伦敦大学学院(UCL)深厚的学术背景。

 

刚刚落户上海,Emotech就将旗下首个国际人工智能学术商业交流的综合性平台“Meet AI 遇见人工智能”带来上海。日前,中国首期“Meet AI”分享会在徐汇漕河泾开发区举行,来自Emotech的语音技术研究科学家Raymond W. M. Ng和机器学习研究科学家Rory Beard围绕“语⾳技术与多模态——突破与未来”这一主题,向在场来自上海以及华东地区的近百名信息技术产业从业者们展开了探讨。

 

Emotech联合创始人陈希在现场接受记者采访时表示,之所以选择语音技术和多模态技术作为“Meet AI”首次国内分享会的主题,与人工智能在国内的广泛应用密不可分。她介绍,人类感知包含了视觉、听觉、触觉、味觉、嗅觉等多元感知,人们通过这些多元途径不断感受、理解并学习、适应不同环境。人工智能技术发展至今,机器学习已经进入对视觉、听觉、语音数据的综合分析阶段,这便是多模态学习,人工智能技术将为机器提供多模态数据处理和交互能力,使机器进一步靠近人类的智能。

 

目前,国内领先的大型人工智能企业如科大讯飞、商汤科技、深兰科技等均专注于人工智能某个细分领域。陈希表示,虽然上述企业在国内外均已充分涉足人工智能的实际运用场景,但Emotech聚焦多模态技术研发,设计出能够同时“融会贯通”听觉、视觉和文本分析的机器人硬件与软件技术,将单一模态的人工智能向多模态发展,并向主动交互技术延伸。“现在的智能助手还需人类给出确切指令,下一步的技术发展将使机器人主动学习人类习惯,辅助人类做出指令。”

 

Emotech研发的机器人Olly

 

在今年4月举行的上交会上,Emotech研发的全球首个具备独立性格的机器人“Olly”进行了全球首发,预计将于今年年内向首批参与众筹的全球用户发货。陈希介绍,通过多模态融合技术,Olly在学习用户性格和生活习惯之后,能够为每一个用户度身定做独特回应,将人类从日常繁杂的琐碎指令中解放出来。首批Olly机器人投放市场后将在教育和智能家居领域率先使用。电影《银翼杀手2049》中展现的“完美伴侣”智能机器人将并非仅仅是人们的想象。

 

分享会现场,记者注意到,不少任职于计算机技术岗位的听众都聚精会神地聆听演讲者对语音学、音素、语音统计模型的解说。陈希表示,声纹识别作为一项可自动核验说话人身份的语音技术, 对说话者说出的内容究竟是上海话还是英语全无影响,只通过捕捉声音特质进行分析识别,因而具有极高的应用价值,已经在全球范围内广泛使用。

 

人工智能技术日益广泛的应用也使不少非人工智能领域的从业者对转换职业方向跃跃欲试。陈希介绍,目前Emotech的全职科学家约30人,均来自英国以及欧洲人工智能技术一线研究领域,而上述科学家所说的母语多达20种,堪比一个“小联合国”。Emotech与 “Meet AI”落地上海后,第一步将陆续开展类似“科学版TED演讲”的线下分享会,第二步将把海外优秀的人工智能技术在线课程引入国内,为从事数学、计算机科技、应用物理等相关基础科学的专业人士提供培训。“这些从业者或许不会成为人工智能科学家,但可以成为‘人工智能匠人’,也能为整个产业的壮大作出重要贡献。”未来,“Meet AI”还计划为中外人工智能领域专业人才搭建国际交流平台,创造更多服务价值。

 

根据徐汇区发布的《打响“上海制造”品牌构筑人工智能新高地三年行动计划》,今年至2020年,徐汇将充分发挥世界人工智能大会溢出效应,打造以人工智能为核心的信息技术产业集群,支持企业在深度学习算法、机器视觉、语音识别、芯片研发与设计、智能驾驶等前沿技术领域取得突破,形成一批拥有核心技术的人工智能企业。预计到2020年,信息技术产业增加值占地区生产总值比重将达18%,初步建成基础创新策源地和高端产业集聚地。